Farmacéuticos Comunitarios. 2016 May 26; 8(Suplemento 1)

Uso de psicótropos, plantas medicinales y vitaminas en cuidadores familiares de pacientes con alzheimer

Vérez Cotelo N, Andrés Rodríguez NF, Fornos Pérez JA, Andrés Iglesias JC, Mera Gallego R, Ríos Lago M.
Vérez N, Andrés NF, Fornos JA, Andrés JC, Mera R, Ríos M. Uso de psicótropos, plantas medicinales y vitaminas en cuidadores familiares de pacientes con alzheimer. Farmacéuticos Comunitarios. 2016 May 26; 8(Suplemento 1)
Resumen: 

INTRODUCCIÓN: el cuidado de los pacientes con enfermedad de Alzheimer se asocia a intenso estrés emocional y psíquico. En consecuencia, algunos recurren al uso de medicamentos a base de plantas medicinales para mejorar su estado de ansiedad e insomnio y a vitaminas o suplementos para mejorar su estado general. En otros casos tienen prescritos medicamentos psicótropos, ansiolíticos, antidepresivos, sedantes o hipnóticos.

OBJETIVOS: analizar el uso de psicótropos, productos de plantas medicinales y vitaminas entre los cuidadores familiares de pacientes con EA (CFEA) en relación con los síntomas de  ansiedad y depresión.

MÉTODOS: estudio observacional transversal. Sujetos: 175 cuidadores familiares de pacientes de Alzheimer: 150 pertenecientes a asociaciones de familiares de EA (grupo AFA) y 25 reclutados en farmacia comunitaria (grupo FCIA) en Galicia. Medidas: características sociodemográficas, nivel de sobrecarga (Zarit), síntomas de ansiedad (STAI-Anxiety Questionnaire), síntomas depresivos (Beck Depression Inventory-II), información sobre el uso de productos de plantas medicinales, vitaminas y medicamentos psicótropos. Tamaño muestral: para una precisión de 1,50 unidades en la estimación de una media mediante un intervalo de confianza al 95% bilateral; asumiendo que la desviación típica de la población es de 8,30 unidades, será necesario incluir 118 CFEA. Tratamiento estadístico: SPSS® 15.0. Test de chi-cuadrado para variables cualitativas y test de Student para cuantitativas. Correlación de Pearson. La significación estadística se fijó en p<0.05. Estudio aprobado por el Comité Ético de Investigación Clínica de Galicia.

RESULTADOS: el perfil del cuidador de un EA corresponde a una mujer de 56 años. La mayoría de los cuidadores son hijas (65%), casados (78%) con educación primaria (37%). La prevalencia de consumo de medicamentos psicótropos entre los cuidadores es del 39%, mayor que en la población general (16%). Entre los cuidadores con síntomas depresivos, el 52% utilizan psicótropos. Entre los cuidadores con síntomas de ansiedad, el 45% los utilizan. El 31% de los cuidadores utilizan productos de plantas medicinales y 14% toman vitaminas o tónicos para mejorar su estado general. El uso de plantas medicinales en los cuidadores mujeres (36%) fue mayor que entre los cuidadores hombres (17%). Los cuidadores asociados a las asociaciones de familiares de enfermos de Alzheimer muestran menor uso de medicamentos psicótropos (34% vs. 68%; p=0,001), de medicamentos de plantas medicinales (29% vs. 48%; p=0,054) y de vitaminas y suplementos (13% vs. 24%; p=0,134).

CONCLUSIONES: el consumo de medicamentos psicótropos entre los CFEA es alto, mayor que entre la población general. Aproximadamente la mitad de los cuidadores con síntomas depresivos y de ansiedad no tiene prescritos psicótropos. Los CFEA recurren a la utilización de medicamentos de plantas medicinales y vitaminas para mejorar su estado de salud.